El Servicio de Protección de la Naturaleza (Seprona) de la Guardia Civil ha dado por desarticulada una de las mayores organizaciones a nivel internacional dedicada al tráfico ilegal de especies amenazadas de tortuga, con dos detenidos y dos investigados de nacionalidad alemana en Mallorca, y un detenido y un investigado más de nacionalidad española en Barcelona.

En la operación 'Coahuila', denominada así por la especie de las primeras tortugas halladas en la investigación, los agentes localizaron el mayor criadero ilegal de tortugas de Europa en una finca rústica del municipio mallorquín de Llucmajor y descubrieron la colaboración de una tienda de fauna exótica de Barcelona que las comercializaba, ha informado el instituto armado en un comunicado.

Se han incautado más de 1.100 ejemplares de 62 especies distintas de tortuga -entre ellas de hasta 14 especies consideradas en peligro critico de extinción-, y alrededor de 200 hembras en época de puesta, así como más de 750 huevos.

Entre los detenidos como presuntos autores de delitos contra la flora y la fauna silvestre, contrabando de especies protegidas y blanqueo de capitales, figuran dos responsables de la cría y una persona dedicada al comercio ilícito de los reptiles.

Los inicios de la operación 'Coahuila'

La operación comenzó en febrero del año pasado, cuando agentes de la Guardia Civil del Aeropuerto de Palma detectaron el envío varias tortugas de la especie coahuila. Los agentes comprobaron que parte de los ejemplares no correspondían ni con los declarados en la partida ni con la documentación que los acompañaba, por lo que procedieron a su incautación.

Al investigar para dar con los responsables de este envío, los agentes localizaron una finca rústica en Llucmajor, donde residían dos ciudadanos alemanes. En el registro de la finca fue descubierto un criadero a nivel industrial de diversas especies de tortugas de agua y de tierra.

La investigación se ha llevado a cabo en el marco de la operación 'Naultinus' de Europol, que ha colaborado en el análisis de información y la coordinación con otros países como Alemania, Francia, Italia y Austria. La operación la ha dirigido el Seprona de Baleares, con el apoyo de la Unidad Central Operativa de Medio Ambiente (UCOMA), en Mallorca y Barcelona.

De dónde vienen y a dónde van

Las especies que encontraron en el criadero procedían principalmente del sudeste asiático, México, Estados Unidos y Canadá. Todas ellas están protegidas por la legislación de sus países.

Los agentes constataron que los responsables del criadero mantenían una estrecha colaboración con el responsable de una tienda de fauna exótica en Barcelona, que les servía para "blanquear" los especímenes producidos en Mallorca.

En el registro del domicilio del propietario de la tienda en Barcelona, hallaron diferentes piscinas y depósitos con especies protegidas en muy mal estado de mantenimiento. Entre los ejemplares incautados en esta operación se han encontrado 14 de las 50 especies más amenazadas del mundo.

Las tortugas, bajo amenaza

Las tortugas se encuentran entre los vertebrados más amenazados del planeta: de un total de 365 especies reconocidas, 148 están consideradas amenazadas por los criterios de la IUCN (Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza), en las categorías de vulnerable, peligro o peligro crítico. En la historia reciente, se han extinguido 7 especies y 3 subespecies de tortugas.